Herpes, una infección a nivel mundial

Herpes, una infección a nivel mundial

Herpes, una infección a nivel mundial

El virus del herpes afecta a 3.700 millones de personas menores de 50 años en todo el mundo, equivale el 67% de la población global.

La cifra corresponde a los afectados por el virus VHS-1, que causa principalmente herpes labial u orolabial y “se transmite por contacto boca a boca y, en algunos casos, por contacto orogenital”, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Habría que añadir, además, a quienes tienen el VSH-2, que puede causar herpes genital y “se propaga durante las relaciones sexuales por contacto cutáneo”. En total, 417 millones de personas de entre 15 y 49 años en todo el mundo están infectadas por el VHS-2.

La Organización Mundial de la Salud advierte que, a pesar del aumento de condiciones de higiene en países desarrollados, “cada vez hay más riesgo de que la población en edad adolescente contraiga el virus por contacto genital”.

De igual manera la directora del Departamento de Salud Reproductiva e Investigación de la OMS, señaló que los nuevos datos ponen en relieve la necesidad de que los países mejoren la elaboración de estadísticas sobre los tipos de herpes que existen.

Tan sólo en el continente americano, hay 178 millones de mujeres y 142 millones de hombres afectados por el virus VHS-1, esta cifra es menor en comparación con el Pacífico Occidental o el Sureste Asiático.

Pero también es importante destacar que, por otro lado, el VHS-2 puede incrementar el riesgo de contraer y contagiar el HIV, el virus que causa el SIDA.

La OMS advierte que las personas afectadas por los VHS “no deben tener relaciones sexuales mientras presenten síntomas de herpes genital”. y aconseja el uso “correcto y sistemático” de preservativos.

Además, se están realizando investigaciones para encontrar métodos preventivos más eficaces, “tales como vacunas o microbicidas tópicos”.

En 2012 se publicaron nuevas estimaciones globales del número de infecciones y se darán a conocer nuevos casos de herpes neonatal a lo largo de este año.

Fuente: BBC Mundo

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